在华人群体的反对声中当选多伦多市长,她将如何解决住房危机?

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加华社评
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在经历了长期的房价飙升和中产阶级流失的挑战之后,多伦多市民以投票的方式寻求改变,选出了华人女性Olivia Chow-周至蕙作为新的市长。Chow女士的上任,对于多伦多的未来,意味着更多的可负担住房和对租户权益的强有力保护。这场选举不仅仅是对领导者的更替,更是一次对公平、关怀和稳定的追求。

图片来源:Tweet Olivia Chow

根据《国家邮报》的文章,多伦多和温哥华等加拿大城市正在面临一个严重的问题,那就是普通收入中产阶级的流失。事实上中产阶级和才是城市的经济支柱,他们的消费支持了许多本地的商业和服务。当中产阶级流失或收入降低时,这些商业和服务可能会因为缺乏消费者而关闭,导致城市的经济活力下降。这个问题的严重性在于,普通收入人群的流失或收入降低可能导致城市进入一个恶性循环,也就是所谓的“末日循环”。在这个循环中,城市的问题,包括高犯罪率,无家可归者增多、药物成瘾、破败的交通、空置的办公室和企业逃离等,这些问题会互相加剧,使得问题越来越严重,没有尽头。

图片来源:USA Today

过去几年,多伦多的房价飙升,使得许多普通收入中产阶级家庭无法负担起房屋的购买或租赁。这导致他们不得不离开城市,寻找更加可负担的住房,或在家庭工作出现变故后无力承担住房压力而流落街头,根据加拿大统计局的数据显示2022年近8万人口从多伦多地区流向安省其他地区。另外多伦多目前已有超过一万人流落街头。

图片来源:rentpanda.ca

新任多伦多市长Olivia Chow-周至蕙的政策,正是针对这个问题提出的解决方案。她的政策主张着建设一个更加可负担、安全和关怀的城市。以下是她的一些住房政策:

建设更多的可负担住房:研究表明,多伦多失去经济适用房的速度比我们建造它快十四倍。在过去的十年中,我们每年平均失去了7,000多个私人市场负担得起的租赁单元,而平均只创造了500个新的经济适用单元。安省有大量的公有可负担性住房被保守党执政期间被转移至私有的盈利性质的企业名下,仅安省前任保守党省长Michael Harris在任期间就将超过84,500套公共住房廉价出售给私人盈利企业。因此新任市长Olivia Chow计划在权限之内在市政府拥有的土地上建设25,000套新的出租房屋,通过在市政府土地上建设新的公共出租房屋来增加住房供应,从而降低租金,使更多的普通收入中产阶级家庭能够负担得起住房,通过提供更多的可负担住房,阻止城市中产阶级的流失,从而避免城市进入“末日循环”。

图片来源:Yahoo Finance

防止因翻新而导致的驱逐:根据UBC的调查数据,多伦多是整个加东地区租客驱逐率最高的城市,比较常见的现象是房东可能会进行一些表面的翻新,如刷漆或更换地板,然后将租金提高到租户无法负担的程度。例如,一个月租金从2000加元提高到2800加元。尽管房屋的实际条件可能并没有大的改变,但租户却被迫支付更高的租金,或者选择搬离。Olivia Chow将通过使市政府更容易购买可负担的单位并将其转移到非营利组织,如土地信托,来帮助结束因不必要翻新而导致的驱逐(renovictions)。这个政策保护了租户的权益,防止他们因房东翻新房屋而被迫搬迁,通过保护租户的权益,维护社区的稳定,防止因房屋翻新而导致的社区人口流动。

图片来源:University Of Toronto

这些政策的实施,将对多伦多市的发展产生深远影响。特别是在当前中产阶级流失严重,城市面临“末日循环”风险的情况下,Olivia Chow的政策可能会为多伦多带来重要的转机。通过提供更多的可负担住房,防止因翻新而导致的驱逐,以及改善危机应对,她的政策可能会阻止中产阶级的流失,帮助逆转保守党政府的私有化灾难,从而避免城市进入“末日循环”。

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本文首发于微信公众号:加华青年会

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部分参考资料:

https://www.oliviachow.ca/olivia_chow_announces_secure_affordable_homes_plan_for_renters

https://www.oliviachow.ca/olivia_chow_to_create_25000_new_homes

https://nationalpost.com/opinion/sabrina-maddeaux-toronto-vancouver-doomed-as-they-chase-away-the-middle-class

https://globalnews.ca/news/9445818/toronto-housing-crisis/

https://jacobin.com/2023/05/united-conservative-party-housing-policy-alberta-free-market-landlords-rent

https://opseu.org/information/general/epic-fail-a-short-history-of-privatization-in-ontario/11989/

https://link.springer.com/article/10.1007/BF02496477

https://www.jstor.org/stable/41107636

https://tspace.library.utoronto.ca/bitstream/1807/107632/1/imfgperspectives_no32_evictionsintoronto_juliemah_october_7_2021.pdf

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