加国山火引发思考,人类生存环境正遭受危机

加国山火引发思考,人类生存环境正遭受危机

加华社评
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过去的一周里,多伦多的空气质量因为山火而受到严重影响,但到周五,情况出现了显著改善。据环境和气候变化加拿大(Environment and Climate Change Canada)的预警准备气象学家杰拉尔德·成(Gerald Cheng)表示,由于森林火灾,多伦多以北的一些社区,包括北湾(North Bay)、萨德伯里(Sudbury)和蒂明斯(Timmins)等地的空气质量仍然不佳,同时西部魁北克的一些地区也受到影响,尽管多伦多的空气质量已经显著改善,但气象部门警告,周末的时候,一些烟雾或将再次覆盖南安大略和魁北克,但浓度会偏低。而相对的,圣劳伦斯河以北的地区,烟雾的浓度可能会较高

根据加拿大自然资源部的报告,2023年1至5月有超过1800起山火并且造成面积约272万公顷的土地焚烧,相当于历史平均值的12倍。截至6月7日,加拿大共有414处山火及野火在燃烧并且有239处失控,共导致20183名加拿大人无家可归。而今年截至目前,已有2293起野火焚毁了380万公顷土地。

图片来源: Sudbury.com

加拿大总理特鲁多在推特上表示,“由于气候变化,我们看到越来越多的此类火灾。这些火灾正在影响日常生活、生活和生计,以及我们的空气质量”。他还说,“未来几年,我们将不得不认真思考如何让自己做好应对这一新现实的准备。我们将面临越来越多的极端天气事件,这将使我们付出更多代价”。

图片来源:Los Angeles Times

现代科学研究已经证明了气候变化于山火之间的因果关系。气候变化导致地球持续变暖,使得加拿大等地的气温升高,降水减少,干旱加剧,植被干枯,为山火提供了更多的可燃物和更易燃的环境。同时,气候变化也影响了风速、风向、湿度、闪电等天气因素,增加了山火的发生频率、强度和持续时间。此外,气候变化还导致了一些生态系统的变化,例如树木的分布、种类和数量的改变,以及森林病虫害的增加,进一步增加了山火的风险。

另外,山火也会加剧气候变化。山火会释放大量温室气体,增加了大气中的温室效应。据估计,每年全球的山火排放的二氧化碳约占人为排放的5%到10%。同时,山火也会产生黑碳等颗粒物,这些颗粒物可以沉积在冰雪上,降低其反射率,导致冰雪更快融化,进而影响全球能量平衡和水循环。此外,山火还会破坏森林等生态系统,降低其作为碳汇的能力,减少生态系统对温室气体的吸收和储存。

因此,山火与气候变化之间形成了一个恶性循环,互相促进和加剧。

气候变化的临界点是指某些重要的地球系统在受到一定程度的人为干扰后发生不可逆转的结构性转变的点。一旦达到这个点,地球系统将进入一个新的状态,并对人类社会产生深远的影响。例如,北极海冰消失、亚马逊雨林退化、西南印度洋暖池形成等都是可能发生的临界点事件。

 

 

图片来源:Science

目前,虽然科学家普遍认为,一些临界点事件届时会触发当全球平均温度升高1.5℃至2℃之间;根据联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)2018年发布的报告,如果按照目前的温室气体排放速度,全球平均温度升高1.5℃的临界点将在本世纪30年代就会达到。

临界点为何重要是因为一旦到达临界点后全球变暖将会不可逆,临界点事件会引发一系列的正反馈机制,使地球系统无法恢复到原状。所谓正反馈机制,是指一个过程中产生的结果会进一步促进这个过程继续进行,并形成一个自我强化的循环。例如:

北极海冰消失会导致海洋表面暴露更多,吸收更多太阳辐射,从而加速全球变暖,而海洋温度和盐度的变化会影响洋流和气候模式,从而导致更多的极端天气事件。

 

 

图片来源:High North News

亚马逊雨林退化会导致大量的碳释放和生物多样性丧失,同时也减少了水汽的蒸发和降雨的形成,使得雨林更加干旱和易燃。这又会进一步加剧雨林的退化和碳排放,形成一个恶性循环。

 

 

图片来源:VOA

这些正反馈机制会使气候系统失去平衡,无法通过自然过程恢复到原状。即使人类停止排放温室气体,也无法逆转已经发生的变化。因此,到达临界点后即使人类不再排放任何温室气体,全球变暖也将不可逆转。

许多人认为加拿大是一个环保大国,但调查数据却不认同这一观点,根据Statista公布的2019年的数据,加拿大的人均年度垃圾产量在所有国家中排第一。另外根据世界资源研究所 (2022) 的计算。加拿大的温室气体排放总量位居全球第十位,但在前10位排放国家和地区中,加拿大的人均温室气体排放量最高。

多伦多市政府建议大家通过垃圾分类、减少垃圾、节约能源、选择绿色出行方式和参与社区环保活动来保护环境。

 

 

部分参考文章:

https://www.statista.com/statistics/1168066/largest-waste-producing-countries-worldwide-per-capita/

https://www.cbc.ca/news/science/how-canadians-can-cut-carbon-footprints-1.6202194

https://www.un.org/zh/global-issues/climate-change

https://earth.org/tipping-points-of-climate-change/

https://www.stnn.cc/c/2023-06-10/3821025.shtml

https://www.voachinese.com/a/a-third-day-of-smoky-air-gives-millions-in-us-east-coast-canada-a-new-view-of-wildfire-threat-20230609/7130480.html

https://www.canada.ca/en/public-safety-canada/campaigns/wildfires.html

https://www.toronto.ca/services-payments/water-environment/live-green-toronto/

 

 

本文首发于微信公众号:加华青年会,

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