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加拿大小额法庭科普:处理哪些案件?标准流程什么样?| Small Claims Court

加拿大小额法庭科普:处理哪些案件?标准流程什么样?| Small Claims Court

工藤没希子
工藤没希子
5349 浏览 02-03 发布

对于住在加拿大的人来说,小额法庭(Small Claims Court)是一个既熟悉又陌生的名词。熟悉是因为知道它的存在,陌生是因为真正跟它打交道的机会不多。小额法庭到底能处理哪些案件?基本流程是什么样的?如果你不想自己去厘清千头万绪,就收藏此文吧~

  • 什么是加拿大的小额法庭?
  • 小额法庭受理案件的流程
  • 小额法庭的礼仪和其他注意事项
  • 小额法庭相关的法律词汇(英语翻译)
小额法庭.jpg
图片来自于@ opaonline,版权属于原作者

什么是加拿大的小额法庭?

小额法庭(Small Claims)又称“people's court”,顾名思义,它是处理涉及金额较少的民事纠纷的小法庭。在BC省和安省,小额法庭可以处理涉及金额35000加币及以下的民事纠纷案;在阿尔伯塔省,涉案金额可以高至50000加币。如果涉案金额超过了35000加币或50000加币,那么只要原告放弃对超过限额部分的追责权,小额法庭也是可以受理的。

小额法庭的特点是诉讼流程相对简化不一定要雇佣律师(省下高昂律师费)。当然,你还是可以选择聘用律师、法律系学生或律师助理(paralegal)协助案件的处理并出庭辩护。关于如何找律师,可参考《在加拿大如何请律师?常见律师种类科普+找律师指南》

在小额法庭既可以起诉个人,也可以起诉公司。以安省为例,小额法庭受理的案件包括但不限于以下类型:

  • 拖欠货款;
  • 拖欠服务费;
  • 拖欠贷款;
  • 拖欠房租(有些省份有专门处理房东与租客纠纷的,小额法庭不受理相关案件);
  • 空头支票;
  • 房屋毁损;
  • 财物损伤;
  • 人身伤害;
  • 违反合约。

注,以下内容均以安省为例,其他省份的具体规定可能会有不同。

小额法庭受理案件的流程

下面用一个例子说明一下小额法庭受理案件的典型流程。

假如A住在A城,B住在B城,在C城发生了纠纷,B欠A 1000加币,A要起诉B

第一步:提起诉讼(File a Claim)

首先,A可以点击这里,先注册一个ServiceOntario的账号,在线申请诉讼。申请过程中需要填写的信息包括:

  • 被告B的法定名称(legal name);
  • 被告B的居住地址或营业地址(过去5年内在安省注册的商户信息可戳这里查询);
  • 提起诉讼的事由;
  • 可作为证据的文件,如交易记录、付款记录、余额不足的支票(NSF cheque)、合同文本、财物受损的照片等,以DOC, DOCX, PDF, TIF或JPG的格式上传;
  • B针对欠款所需支付的利息的利率
  • 信用卡或借记卡,用于支付提起诉讼费(filing a claim fee)。如果要申请诉讼费用减免,不能通过网申,必须邮寄或亲自提交诉讼申请。安省目前提起诉讼的费用是102加币(如果A一年中提起诉讼的次数超过10次,则要交215加币)。
小额法庭 安省.png

网申时还需选择具体的小额法庭。那么A该向哪家小额法庭提起诉讼呢?可以是纠纷发生地点所在的行政区划内(即C城),也可以是被告居住地或营业地所在的行政区划内(即B城)。要选择最邻近纠纷发生所在地被告居住/营业地的小额法庭。

第二步:把诉状交到被告手中

网申完毕后,会收到一封电子邮件,内含法庭盖章的原告诉状(a court-issued Plaintiff’s Claim form)和宣誓表格(Affidavit of Service form)。

A必须在6个月内将诉状和相关文件送到B手中(可申请延期)。这个递送的过程叫做serve the claim或serve the defendant。可以用必须签名才能收件的邮递方式寄送诉状,签名就是B已收到的证据。

假如B通过各种方式回避A,使诉状无法顺利送达,A可以向法庭申请substituted service (替代服务)。举个例子,法官可能会允许A把诉状复印件交给B的妈妈。

法律.jpeg

图片来自于@ pexels,版权属于原作者

第三步:提交宣誓表

A把诉状交给B后,需填写宣誓表(Affidavit of Service form),并在有资质的人员(如法庭工作人员、律师、公证员)面前宣誓并签名,再把诉状和宣誓书提交到受理案件的小额法庭。宣誓的内容是声明A已经把诉状交到了被告B手中

宣誓表可经扫描后在线提交。

宣誓书.png

第四步:B应诉

B必须在收到诉状后的20天内向法庭提交辩诉状,随后再将辩诉状的复印件交给A(即serve the defence)。

如果B没有在20天内应诉,A可以请法庭仅根据自己提交的证据做出判决,这称为request default judgment。申请默认判决(file default judgment)可以在网上进行↓ 交费89加币。

默认判决.png

第五步:参与和解会(settlement conference)

假如B正常应诉了,接下来受理案件的小额法庭会通过信件的形式向A和B寄出举行和解会的通知。和解会也是由法官主持的,跟庭审的主要区别在于不公开,且没有证人出席。

A和B都要事先想好自己可以接受的底线是什么,针对大问题下的许多小问题展开讨论,对部分问题达成共识,便于后续庭审的展开。

第六步:开庭(trial)

若和解失败,则要开庭审理(A和B 都不能在庭上提及调解会上谈到的内容)。小额法庭每天要审理的案件众多,A和B到了之后得排队等。最后法官一锤定音,判决B还钱。

第七步:收钱

判决一出,A就要负责自己收钱了。一般是以书面文件告知B付款方式,并给出合理的deadline。

第八步:执行判决

虽然判决出了,但是B说自己没钱,还不起,怎么办?

这时候A可以申请举行听证会(request an examination hearing),了解B的财务状况。听证会上,B说明了自己有工资收入。

于是A就可以申请B用工资还钱,通常是将每月工资扣除一部分交到法庭,法庭再把钱给A,直到欠款还清。这个过程叫做Garnishment。

以上每一步都涉及各种费用,请务必保留收据。

BC省小额法庭的诉讼流程请戳这里

阿尔伯塔省小额法庭的诉讼流程请戳这里

小额法庭的礼仪和其他注意事项

  • 称呼法官“Your Honour”
  • 法官进入法庭和离席时,所有人都要起立。
  • 对法官说话或被问话时都要起立;问询你的证人时也要起立。
  • 不要当庭提出要和法官庭外交流。
  • 一个有用的建议:先去旁观小额法庭审理其他案件,见习!
  • 提起诉讼的时间点是有限制的,一般来说,在民事纠纷发生两年后,就无法再提起诉讼。
  • 当法庭给你Court File Number后,记得把这个号码标在所有涉案文件的右上角。
  • 小额法庭提供英法互译服务,如过需要英法翻译,要在一开始就通知法庭。如果需要翻译中文,就得自己找人了。做庭内翻译必须要具备相关资质,一般人不行。
  • 小额法庭最大的bug是它只负责做出裁决,最后并不能保证胜诉方拿到欠款。假如你比较清楚欠钱者的财务状况,明知他无力偿还,那么基本上胜诉了也没用。

小额法庭相关的法律词汇

  • Affidavit::宣誓书,宣誓所述事实为真的书面文件。
  • Creditor:债权人,就是被欠钱的人。
  • Debtor:欠钱的人。
  • Defence:被告回应原告诉状的表格。
  • Plaintiff:原告。
  • Defendant:被告。
  • Endorsement Record:法官签署的判决文件。
  • Garnishee:被法庭扣留款项以偿还欠款。
  • Motion:动议.
  • Writ of Delivery:交付令。
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图片来自于@pexels ,版权属于原作者

 

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