碳税引发争议:揭秘碳排放背后的无形战场

碳税引发争议:揭秘碳排放背后的无形战场

加华社评
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加拿大新的清洁燃料法规将于 7 月 1 日生效,该法案目标是推动生产或进口燃料的公司通过设定上限并每年降低排放强度来逐步降低该过程的排放强度。到 2030 年,规则将要求排放强度比 2016 年水平降低 15%。然而该法案在华人社区中引发了极大的争议。

图片来源:Humber News

目前市场经济商品价格并没有将商品生产过程中对环境的影响和损害计算其中。生产商品过程中会产生各种环境成本,比如生产造成的珍惜动植物死亡和灭绝、水土流失、污染等,这些成本会降低自然资源的价值和功能,从而影响人类的福祉和发展。比如远洋捕鱼业的大型拖网船在捕捞时摧毁大量珊瑚礁,并且每年导致大量海豚等其他海洋生物的死亡。然而,这些成本并没有被计算在商品价格中,而是由全社会共同承担。


图片来源:ProDelphius, Peru

再比如仅仅生产一个0.45升矿泉水的瓶子就要消耗超过7升水,而生产一件普通棉质T恤衫,从种植棉花到成品产出的全过程需要消耗2700升的水,这一用量相当于一个普通成年人两年半的饮水量,另外还会导致土壤盐渍化、地下水位下降、河流干涸等环境问题,这些生产中没有被合理计算的自然资源和污染的成本最终被整个社会承担,并且将导致了市场失控和资源配置的低效。

为了解决这个问题,对商品生产过程中的环境成本进行评估和核算,并将其纳入商品价格中,以实现真正的全成本定价。这样,商品价格才能更真实地反映商品的社会价值和环境影响,从而促进消费者和生产者做出更环保和理性的选择。同时,也可以通过政府的税收、补贴、规制等手段来调节市场价格,以鼓励低碳、节能、循环等绿色的生产方式,从而减少环境成本的产生。并不是说我们要完全放弃购买和使用商品,而是我们通过征税的方式来增加使用高污染生产模式下的生产成本,以及使用该税款去补贴先进的可持续发展的生产模式。比如上面提到的普通棉质T恤衫的例子,使用可持续生产模式下生产一件有机棉质T恤衫平均可以节省2457升水,这相当于节省了约91%的用水量。

图片来源:The consilium Europa. eu

生产商可以通过不同方式遵守新规则。例如汽油中加入更多的乙醇,使用更多的生物柴油,或者找到创新的方法来减少炼油厂的排放,例如通过碳捕获和碳储存。作为促进改善气候的政策之一,目前全球有超过50个国家实施了碳税,有47个国家和地区实施了排放交易政策,碳信用的出现,让企业和国家的碳排放开始实现标准化,通过设定排放标准和交易额度来限制和减少温室气体排放。政府或其他机构会给企业或国家分配碳信用额度,根据他们的实际排放量和环保行为来增减。排放量低于标准的可以在市场上出售或积累碳信用额度,排放量高于标准的则需要在市场上购买或使用碳信用额度来补足。这样,碳信用就可以激励更多企业或国家参与维护生态系统。

图片来源:Canadian Geographic

气候变化的临界点是指由于现代人类的生产生活所导致生态变化,从而使地球系统不可逆化的阀值。例如,北极海冰、亚马逊雨林等都可能发生临界点事件,影响人类社会。科学家认为,全球平均温度升高1.5℃至2℃之间会触发一些临界点事件。按现在的温室气体排放速度,本世纪30年代就会达到1.5℃的临界点。当一个临界点被触发之后,很可能会像推倒多米诺骨牌一样,推动地球气候系统倒向另外一个临界点,放大气候变化的影响,届时即使全人类都不再排放任何温室气体,全球变暖和地球的衰亡也将无法逆转,因为它们会引发正反馈机制,使全球变暖自我强化,形成恶性循环。正反馈机制是指一个过程的结果会加速这个过程,形成自我强化的循环。例如:北极海冰消失会使海洋吸收更多太阳辐射,加速全球变暖,影响洋流和气候模式,导致更多的极端天气事件,如山火、地震和火山喷发等,这些灾害也会释放大量的温室气体,从而加速全球变暖的死循环。正因如此全球194个缔约方(193个国家加上欧盟)加入了《巴黎协定》,对减排和共同努力改善气候变化做出承诺。

图片来源:Fortune

然而低碳倡导显然威胁到了一些行业的前途,比如石油化工。近几十年来,大量石化资本凭借雄厚财力通过政治捐款和投资如Heartland等一些所谓的智库针对全球变暖等被主流科学界所证明的理论发起攻击,例如查尔斯和大卫科赫就在1997 年至 2018 年期间,兄弟俩已向拒绝承认气候变化的组织和团体捐赠超过 1.45 亿美元。埃克森美孚集团也加入了科赫兄弟的行列,并且捐赠近 3700 万美元用于传播气候错误信息。许多议员都接受了来自石油化工行业的政治捐款,化石燃料游说团体花费大量资金来影响立法者,为环保立法设立阻碍,为行业获得减税和补贴,并让公众对气候变化产生怀疑。

图片来源:Transparency Internationl

例如美国有大量议员接受过来自石油和天然气行业的政治捐款,这导致了许多最有价值的环保法案最终都不会被通过。据知名政治调查机构OpenSecrets 的统计,石油和天然气政治捐款排名前20的接受者包括:

数据来源:OpenSecrets

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部分参考资料:

https://unfccc.int/zh/process-and-meetings/the-paris-agreement/nationally-determined-contributions-ndcs

https://www.cbc.ca/news/politics/clean-fuel-regulations-carbon-tax-climate-change-1.6871116

https://theintercept.com/2022/06/30/supreme-court-epa-climate-charles-koch/

https://www.newyorker.com/news/daily-comment/kochland-examines-how-the-koch-brothers-made-their-fortune-and-the-influence-it-bought

https://insideclimatenews.org/news/22122017/big-oil-heartland-climate-science-misinformation-campaign-koch-api-trump-infographic/

https://www.abc.net.au/news/2022-04-30/dolphin-bycatch-in-trawl-netting-unsustainable/101026060

https://www.fishstainable.com/how-fishing-affects-coral-reefs/

https://www.npr.org/2021/10/27/1047583610/once-again-the-u-s-has-failed-to-take-sweeping-climate-action-heres-why

https://mp.weixin.qq.com/s?__biz=MzkzNTUwNDIxOQ==&mid=2247483659&idx=1&sn=aface0164b7f2d1a7c6df4f5cfb1c1fd&chksm=c2adb13ff5da3829821cb899db3e6a0f04738f0fc2e04cbf056e19c0be2e6789e48ef3b88fc3&token=971659416&lang=zh_CN#rd

https://www.opensecrets.org/industries/recips.php?ind=E01++

Manchin’s Donors Include Pipeline Giants That Win in His Climate Deal - The New York Times (nytimes.com)

https://www.treehugger.com/how-many-gallons-of-water-does-it-take-to-make-4858491

https://www.theworldcounts.com/challenges/consumption/clothing/cotton-farming-water-consumption

https://www.canada.ca/en/environment-climate-change/services/managing-pollution/energy-production/fuel-regulations.html

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