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跟着历史去淘金(上)

跟着历史去淘金(上)

CanadaHeartBeats
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263 浏览 2020-11-27 发布

金价上涨


随着金价一路上涨,黄金成了名副其实的“避险投资”。如果你在两年之前以当时的市场价格(~1210美元/盎司)购买了黄金,在今天把它卖出去(~1952美元/盎司),你的收益会是惊人的61%,年利率超过30%,与中国银行的0.35%-3.75%或者加拿大银行的0.25%-1.75%的利率做比较,这个回报率十分惊人。

 

Xe.com截取的近两年黄金价格走势

这一期我们就跟着一百多年前的淘金热来看看这黄金能让人多么疯狂。

克朗代克淘金热 ---近代最后一次淘金热

1893年,美国阿拉斯加地区的育空河下游因为淘金兴起了一座城市Circle City(瑟克尔市)。仅仅用了三年的时间,Circle City发展成了“阿拉斯加的巴黎”,在这个北方苦寒之地的“城市”拥有有1200人口,相继引入了轿车,建立起歌剧院、学校和图书馆,呈现出一片繁荣景象。然而,好景不长,阿拉斯加的另一侧、加拿大育空省的克朗代克发现了黄金,只用了不到一年时间,Circle City人去楼空,变成了一座鬼城。

当年西雅图报纸上的报道,68个淘金者带来了大量的黄金。黄金少的人要有5000美金。最多的人超过了10万美金。

1896年,三个勘探者(Skookum Jim Mason,Dawson Charlie和George Washington Carmack)在加拿大育空省的克朗代克河中发现了黄金。很快,消息不胫而走,成千上万的人为了一夜暴富的梦想买了船票、车票,带着淘金盆、锄头、铁锹来到这个加拿大北方的荒芜之地来寻找财富。有超过10万淘金者从各个地方涌来,大部分人从西雅图出发,沿着水路或者陆路进入育空。由于路途凶险,很多人在半路因为各种原因没有到达,最终进入育空的人只有3万-4万人。这对于接近北极圈的一个地方来说依旧是个非常可观的数字。

从陆路排队进入克朗代克的淘金者们,进入育空需要翻越雪山。
(来源:KLGO图书馆SS-32-10566)

1897年7月,第一批淘金者乘船从克朗代克凯旋回到西雅图,带回了价值超过110万美元的黄金(这笔钱放在今天要超过10亿美元)。这在西雅图掀起了轩然大波。由于1890年代的经济衰退和货币金本位,大量的职工辞职去淘金,甚至包括了西雅图市的市长、警察和有轨电车司机。

历史学家皮埃尔·伯顿(Pierre Berton)评论这一现象:“just far enough away to be romantic and just close enough to be accessible.”(远的像是浪漫主义,可是刚好可以被触及到。)

从西雅图出发的淘金者和码头上送别的人

真正的淘金者只有1万5千人到2万人,挖到黄金的人不到4000人,而最终陡然而富的人可能只有几百人。(虽然这个人数并不多,挖到黄金的概率要超过20%,暴富的概率可能要超过2%。可是在今天这个时代,有什么能超过2%的暴富机会呢?) 由于最初发现黄金的地方早早被人申请了探矿许可,后来的人则不得不申请更偏远的其他地方。克朗代克吸引人的地方在于一旦发现黄金,就预示着附近可能更多的黄金。这些黄金的分布往往高度集中。

 

克朗代克地区发现的金沙和金片,这些黄金有两盎司(62克)

 

道森市的兴衰(Dawson City)

 

克朗代克淘金热的初期,道森市的人口只有500人。后来人口爆炸式的增长到3万人。随着黄金的不断产出,淘金者养成了炫耀式消费的习惯: 轿车24小时开放、威士忌成为标准饮料、赌博盛行。赌场经常出现5000美元的下注(如今的14万美元,当然这对于如今的权贵来说可能并不是大钱,对于我这种小老百姓,5000美元我至今感觉是一笔巨资)。街道上的建筑装修成巴黎风格:巨大的宏伟的立面镜子、平板玻璃窗等等。道森的歌剧院别具一格,经常有歌手演员到此演出。此外,该市从1898年就开始使用电灯照明。

 

道森市的旧照。(蒙特·卡洛剧院,不知道和蒙特卡洛模拟有什么关系)

 

传说有人一晚上就花掉了2万8千美元(如今的74万4千美元)。有的淘金者衣着华丽,平时的着装就是丝绸和钻石。为了一个喜欢吃鸡蛋的女士(鸡蛋妥妥的是当时的奢侈品),这个淘金者买空了道森市内所有的鸡蛋,煮熟以后喂给狗吃,只为引起这位女士的注意。另一位淘金者,在他喜欢的歌手离开时向船上扔了一堆的金质物品,只是为了表达敬意。高峰时,由于淘金造成的价格溢出,仅仅做个清洁工都可以赚钱。

 

淘金者使用金粉来付钱(1899年秋)
废弃的重型机械

到了1899年,淘金热从逐渐的衰落走向了终结。对于更多没有找到黄金的淘金者来说,荒唐的消费方式无法吸引他们留下来,反而加速了他们的离开。更重要的是,育空的其他地方也传出发现黄金的消息,淘金者换了一个地方,继续他们一夜暴富的梦想。仅8月份,就有超过8000人离开道森。仅仅3年,克朗代克的淘金热终结了。

 

如今的道森市

 

克朗代克的文化遗产

 

克朗代克淘金热虽然已经过去了120年,它在文学作品中却得到了永生。至今欧美的很多文化作品可以找到它的影子。


亲自参与淘金的著名作家杰克·伦敦写出了《野性的呼唤》(The Call of the Wild)和《白牙》(White Fang)姊妹篇,这两篇小说都是以淘金热为背景,以狗为主人公,或是经历千难万险回到自然,或是野狗的驯化过程。这两篇都已被翻译成中文,成为畅销经典,淘金热的影响力可见一斑。

 

《野性的呼唤》中文版
《白牙》中文版

 

儒勒·凡尔纳的最后一部小说,《金火山》(The Golden Volcano)于1899年完成,1906年出版。该书原本充满悲观主义色彩,以克朗代克淘金热为背景,将黄金热描述为一种“无法用任何金鸡纳霜把它给压下去”的“热病”。

儒勒·凡尔纳的《金火山》
 

 

查理·卓别林1925年的著名无声电影《淘金热》讲的就是克朗代克淘金热。虽然小部分人暴富,但是更多的人在花光积蓄后在贫病交加中死去。

 

饿到吃皮鞋的淘金者

查理·卓别林《淘金热》剧照。

 

 

克朗代克留下的文化遗存远远不止这些,而且其影响一直延续至今。笔者选取的是中文世界的最有代表性的文学作品。不过要想进一步深入了解,那就是另外一个话题了。

 

下期我们会介绍今天的道森市的正确打开方式,如何追寻淘金热的历史遗迹。

 

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